¿Qué es el condicionamiento clásico y operante?

Para entender qué es el condicionamiento clásico y operante, es necesario primero hablar del aprendizajeEn lenguaje corriente tendemos a asociar con aprendizaje la enseñanza, es decir, profesores, clases, pizarras…Pero en terminología psicológica, aprendizaje significa un cambio de conducta a largo plazo basado en la experiencia.

El Condicionamiento Clásico

Al rededor de 1890, el Fisiólogo ruso Iván Pávlov llevó a cabo los famosos experimentos de condicionamiento con perros. En los que se presentaba comida precedida del sonido de una campana.

Después de un tiempo con este entrenamiento, los perros asociaban la comida con el sonido de una campana. Entonces aprendían que escuchar la campana significaba alimentarse. De esta manera, el mismo hecho de escuchar la campana les hacía salivar.

Previo a este condicionamiento, el perro ya salivaba cuando se le presentaba la comida. Por lo cual, la comida funcionaba como un estímulo incondicionado.

Y la salivación era la respuesta incondicionada. Pues no había sido necesario que los perros llevaran a cabo un proceso de aprendizaje para salivar en presencia de la comida. 

Por lo contrario, el sonido era un estímulo previamente neutro en relación a la respuesta de salivación. Y el aprendizaje convierte al estímulo neutro en un estímulo condicionado.

De esta manera es como el condicionamiento clásico fue demostrado.

¿Y el condicionamiento clásico funcionará en los humanos de la misma manera que lo hace en los perros?

Imaginemos que un día vas al médico y te dice “no te preocupes, esto no te va a doler”, e inmediatamente te pone una inyección muy dolorosa.

Unas semanas después, vas al dentista para una revisión y examinando tus dientes, te dice “no te preocupes, esto no te va a doler”.

¿podría ser que recordarás la situación de la inyección y entonces respondieras con pánico?

Cuando fuiste al médico, la frase:

“no te preocupes, esto no te va a doler”

Tras el dolor de la inyección, se convierte en un estímulo condicionado de la respuesta “pánico”

El Condicionamiento Operante o Instrumental

Explica cómo la acción de los estímulos conducen al cambio en las conductas voluntarias.

Hay dos componentes fundamentales en el condicionamiento operante:

El Refuerzo y El castigorefuerzo-y-castigo-psicologo-barcelona

Estos se determinan desde una perspectiva funcional. Es decir, el Reforzamiento es aquello que incrementa la probabilidad de aparición de una conducta. Por lo contrario, el castigo es aquello que disminuye la probabilidad de aparición de la conducta.

Tanto el castigo como el reforzamiento pueden ser positivos y negativos. Pero esto no significa que uno sea bueno y el otro malo.

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Sino que positivo significa añadir estímulos como por ejemplo:

Dar un postre

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Mientras que negativo significa quitar estímulos:

Como por ejemplo, quitar los deberes premiando el haber sacado buena nota en un examen.

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Vamos a poner un ejemplo de condicionamiento operante:

Después de cenar con tu familia, recoges la mesa y limpias los platos. Entonces, tu madre te da un abrazo y las gracias por lo que haces para la familia.

En este momento, tu madre podría estar funcionando como un refuerzo positivo de las conductas “recoger la mesa y limpiar los platos”.

Por ejemplo, se han llevado a cabo experimentos en los que se enseña a palomas a distinguir entre los cuadros pintados por Monet y por Picasso. Mediante un programa de entrenamiento en el que se presentan los cuadros acompañados de comida como refuerzo positivo, las palomas aprenden a distinguir entre las obras del cubista y las del impresionista.

Conocer esto es conocer las fórmulas básicas de la psicología, sobre las cuales se construye todo lo demás.tabla-refuerzo-castigo-positivo-negativo-psicologo-barcelona

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